Pourquoi la dinde est-elle si populaire à Noël?

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Updated: décembre 22, 2011

La réponse est simple. Au cours des siècles, comme on le verra plus loin, la dinde a été choisie comme plat de résistance pour les grandes fêtes car elle représentait un volatile inhabituel. La première dinde rôtie aurait été servie à un repas de Noël du roi Charles VII.

Même si cette viande se retrouve sur plusieurs tables européennes d’aujourd’hui, ce n’est pas un mets qui origine du Vieux Continent. Elle viendrait plutôt du Mexique, des États-Unis et du Canada. Au 18e siècle, les Espagnols l’introduisirent au Mexique, puis elle fut domestiquée en France, en Espagne et en Angleterre. Comme les Britanniques s’étaient installés dans les Amériques au sein de 13 colonies, ils apportèrent avec eux cette tradition de la dinde, qu’ils préfèrent déguster à la fête de l’Action de Grâces (Thanksgiving).

Le nom même de « dinde » serait attribué au fait que les premiers volatiles du genre, à avoir été découvertes par les Espagnols (se croyant en Inde), furent baptisées « poules d’Inde » par ces derniers.

Avant de choisir la dinde comme plat principal à la table de Noël, on servait de l’oie rôtie, qui était considérée comme « l’oiseau solaire »; par conséquent, on prétendait qu’elle garantissait la protection du soleil à ceux qui en consommaient.

Aujourd’hui, malgré le large choix de viandes rôties que l’on peut servir à la table de Noël (canard, agneau, chevreuil, et plus récemment l’autruche et le bison), la dinde demeure toujours la reine du menu du Réveillon. En France et en Belgique, la coutume veut que cette volaille soit farcie aux marrons tandis qu’au Québec (Canada), on préfère la farcir avec un mélange de croûtons, d’oignon et de sauge. Certains n’hésitent pas à ajouter à cette préparation des noix du Portugal.
Pour se démarquer, les Américains servent parfois la dinde glacée au citron et au Bourbon.

Comme on peut le constater, la dinde trône encore sur de nombreuses tables d’Europe et d’Amérique, pour le bonheur des amateurs de cette viande de choix.

Christmas - Noël

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