Noël et la religion à travers les siècles

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Updated: octobre 25, 2014

Bien que Noël soit une fête chrétienne soulignant la naissance de l’enfant Jésus, à l’origine, elle se voulait plutôt une fête païenne. À cette époque fort lointaine, la fête revêtait diverses formes, et marquait la renaissance du soleil invaincu, ou solstice d’hiver, ainsi que les Saturnales romaines, qui toutes deux avaient lieu le 25 décembre. Au cours des siècles, Noël s’est substitué à ces fêtes païennes.

Traditionnellement, la Nativité est célébrée le 25 décembre. Cependant, cette date n’a rien d’officiel, puisque nulle part dans les Évangiles il n’est précisé la date de naissance de Jésus. Néanmoins, selon l’histoire, la date du 25 décembre aurait été fixée au IVe siècle, probablement en 354, mais aucune preuve tangible n’existe en ce sens.

Contrairement aux chrétiens d’aujourd’hui, la Nativité n’était pas fêtée par les premiers chrétiens. Il a donc fallu attendre que trois siècles et demi s’écoulent avant que Noël ne revête un caractère religieux, puis deux autres siècles pour qu’elle soit célébrée partout à travers le monde.

La laïcisation de la société et les échanges culturels ont fait en sorte, qu’au cours des années, les festivités de Noël ont peu à peu perdu leur aspect religieux, pour emprunter un caractère profane. Pour certains, Noël est donc redevenu une fête païenne, au cours de laquelle les familles se réunissent, partagent de copieux repas et s’échangent des cadeaux.

De plus en plus commercialisée, Noël est dorénavant célébré tant par les croyants que par les non-croyants. Dans plusieurs pays occidentaux, cette fête est surtout associée au personnage du Père Noël. Et même si bon nombre de gens se rendent à la messe de minuit, peu d’entre eux y assistent en mémoire de la naissance de Jésus. D’autant plus que cette tradition a fait place aux messes célébrées plus tôt en fin d’après-midi ou en début de soirée. Néanmoins, Noël demeure toujours la fête la plus célébrée à travers le monde.

Christmas - Noël

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