D’où nous vient la légende des lutins de Noël?

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Updated: décembre 22, 2011

Une croyance germanique très ancienne fait référence aux lutins de Noël. D’abord inspirés des entités lumineuses qui (selon la légende) peuplaient les cieux, les lutins furent, par la suite, imaginés comme des défricheurs dont le rôle consistait à maintenir l’ordre aux champs et à la ferme. Ceux-ci se montraient particulièrement coopératifs si un bon repas leur était servi le soir de la veille de Noël. Le mythe était tellement pris au sérieux que, dans de nombreuses fermes, on leur gardait une place à table ainsi qu’un lit douillet.

Leur apparence

On disait alors que les lutins de Noël étaient reconnaissables à leur barbe blanche et leur bonnet rouge. Qu’ils portaient également une épaisse fourrure pour se protéger du froid mordant de l’hiver.

Plus tard, les lutins ont été décrits comme d’étranges petits personnages se terrant sous terre. On les associa également au monde de la forêt et,  notamment, au champignon magique qui, prétendait-on, faisait partie de la culture psychédélique de ces habitants cachés dans la nature.

Un rôle d’assistants

Les historiens s’interrogent s’il ne s’agirait pas, en fait, d’une allégorie du Père Noël, lui-même inspiré du personnage de Saint-Nicolas. L’auteur Clement Clarke Moore fut le premier à faire référence à ces lutins dans un texte qu’il rédigea sous le titre de « A Visit From St Nicholas » (la visite de Saint-Nicolas) paru dans le journal « Sentinel » de New York en 1823. Dans ce conte, les lutins évoquent des petites créatures sympathiques qui secondent Saint-Nicolas dans la distribution des cadeaux aux enfants. Ce récit fut traduit dans plusieurs langues et sa diffusion se répandit sur toute la planète.

Au fil du temps, le rôle des lutins a été associé davantage au Père Noël et a gagné en responsabilités. On dit maintenant que ce sont eux qui prennent soin des rennes, font en sorte de garder le traineau en bon état, aident à l’emballage des cadeaux, vérifient la liste de distribution pour Noël et surtout…gardent l’adresse du Père Noël bien cachée de tous. Bref, les lutins de Noël sont devenus indispensables.

Christmas - Noël

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