Musique de Noël : What Child is This

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Updated: juillet 5, 2014

Bien qu’à l’origine, Greensleeves ne figurait pas parmi les cantiques de Noël, il en a fait partie depuis que l’air a été repris, et la chanson renommée What Child is This. Selon l’histoire, il aurait d’abord pris la forme d’un manuscrit, rédigé en l’honneur d’une dame aux manches vertes, dénommée Anne Boleyn. Son titre proviendrait donc de la fusion des mots «Green» et «Sleeves», se traduisant respectivement dans la langue française par «Vert» et «Manches».

Encore une fois, puisqu’il s’agit d’un très ancien chant, on ne dispose que très peu d’informations à son sujet. On croit cependant qu’il remonterait au XVIe siècle, et qu’il aurait été composé par le Roi Henri VIII. La première version connue de Greensleeves daterait de 1580, et serait apparue sous le titre de «A New Northern Ditty of the Lady Green Sleeves». Toutefois, puisqu’il n’en subsiste aucune trace, le nom de l’auteur demeure inconnu.

Par la suite, Greensleeves fut transformé en un chant de Noël, auquel on y ajouta des paroles chrétiennes, et on lui donna le titre de «What Child is This», ou «Quel est l’enfant» en français. La mélodie devint quant à elle fort populaire, et fut utilisée dans le film le film «La Conquête de l’Ouest». Elle constitue également le thème d’une série québécoise, «Le Survenant», basée sur un roman datant de 1945, laquelle a donné naissance plusieurs années plus tard à un film du même titre.

Quant aux artistes à avoir prêté leur voix à ce cantique de Noël, y figurent notamment Neil Young, Andy Williams, Elvis Presley, Johnny Mathis, Andrea Bocelli, ainsi que Lynyrd Skynyrd.

Vidéo Youtube

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Paroles

What child is this
Who lay to rest
On Mary’s lap is sleeping?
Whom angels greet
With anthems sweet
While shepherds watch
Are keeping?

Why lies he in such mean estate
Where ox and lamb are feeding?
Good Christian, fear: for all sinners here
The silent Word is pleading.

This, This is Christ the King
Whom shepherds guard
And angels sing
Haste, oh oh haste to bring Him laud
The babe, the son of Mary

What child is this
Who lay to rest
On Mary’s lap is sleeping?
Whom angels greet
With anthems sweet
While shepherds watch
Are keeping?

Whoah oh oh
This, This is Christ the King (Christ the King)
Whom shepherds guard (shepherds guard)
And angels sing (and angels sing)
Haste, oh oh haste to bring Him laud
The babe, (the babe) the son of Mary (the son of Mary)

What child is this
Who lay to rest
On Mary’s lap is sleeping?
What child (what child)
Whom angels greet
With anthems sweet
While shepherds watch
Are keeping?

What child is this
Who lay to rest
On Mary’s lap is sleeping?
Whom angels greet
With anthems sweet
While shepherds watch
Are keeping?
(watch are keeping)

This, This is Christ the King (this is Christ the King)
Whom shepherds guard (who the shepherds guard)
And angels sing (and the angels sing)
Haste, (haste) oh oh haste to bring Him laud
The babe, the son (the babe) of Mary (son of Mary)
The baby the son of Mary

Christmas - Noël

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