Les Rois mages, légende ou réalité ?

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Updated: novembre 20, 2011

Les Rois mages, que l’on connaît sous le nom de Melchior, Balthazar et Gaspard, figurent dans la plupart des crèches de Noël, aux côtés des bergers, des moutons, de l’âne et du bœuf. Venus de pays étrangers rendre hommage à l’enfant Jésus, ils tenaient chacun en leurs mains un présent d’une grande richesse symbolique : l’or, l’encens et la myrrhe. Toutefois, un seul évangéliste en fait mention, Mathieu, lequel ne précise aucunement qu’il s’agissait de rois. Il évoque plutôt des mages, auxquels il n’attribue aucun nom, pas plus d’ailleurs qu’il n’en n’indique le nombre. Ainsi, le chiffre trois ferait plus particulièrement référence au nombre de présents apportés par les mages, qu’à celui de ces visiteurs lointains.

L’évangéliste Luc quant à lui, dont l’histoire diffère de celle de Mathieu, mentionne plutôt la présence de bergers. Selon les propos que l’on peut lire dans l’Évangile de Mathieu, une fois les mages partis, Joseph, divinement averti, aurait quitté Bethléem, et amené Marie et son enfant en Égypte. Or, il est peu probable que les événements se soient ainsi déroulés, car selon l’Évangile de Luc, Jésus aurait été circoncis le huitième jour, et ce n’est seulement qu’après les jours de purification, que Joseph et Marie auraient mené leur fils à Jérusalem. Qui plus est, d’après l’Ancien Testament, plus précisément dans l’un des cinq livres du Pentateuque, Lévitique, une femme qui enfante un garçon doit recevoir une purification d’une durée de 40 jours après son accouchement. Si l’on se fie à cette règle, la famille serait donc demeurée à Bethléem pendant au moins une quarantaine de jours.

Et toujours d’après l’Évangile selon Luc, les bergers auraient trouvé Marie, Joseph et l’enfant dans une crèche, alors que dans l’Évangile de Mathieu, les mages se seraient plutôt rendus dans une maison. Par conséquent, ni les bergers, ni les mages ne seraient arrivés au même moment, ni au même endroit. Les deux versions ne correspondant aucunement, l’existence même des Rois mages peut sans doute être remise en cause.

Christmas - Noël

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