D’où vient l’idée de la Crèche de Noël sous le sapin?

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Updated: novembre 19, 2011

Exemple d'une crèche provençale

L’idée d’une grotte aménagée en étable, dans laquelle l’Enfant-Jésus serait né, proviendrait de l’Évangile de Luc dans la Bible. En effet, en parlant de la mangeoire où fut déposé l’Enfant, il y mentionne le mot ‘cripia’ d’où serait, par la suite, issu le mot ‘crèche’.

Un peu d’histoire…

Dès le troisième siècle, les chrétiens prirent l’habitude de vénérer une crèche de Bethléem, sensée être le véritable lieu de la naissance de Jésus.

Au Moyen-Age, des pièces de théâtre et représentations scéniques organisées par l’Église avaient pour thème principal la Nativité, selon les données des Évangiles de Luc et de Matthieu. On jouait ces pièces lors des célébrations liturgiques pour attiser la foi des fidèles.

Ce n’est qu’au 16e siècle que les premières crèches (ressemblant à celle que nous connaissons) font leur apparition dans les lieux liturgiques. Pour Noël, les Jésuites réalisent des crèches de bois abritant des personnages rappelant la Sainte Famille.

Au fil du temps, les crèches sous le sapin se sont retrouvées dans les maisons. Les personnages étaient souvent constitués de cire, de bois, de porcelaine, ou de verre filé de Nevers et même de mie de pain séchée, puis peinte et vernie.

Quand installer la crèche à la maison

La coutume veut que l’on installe la crèche de Noël le premier dimanche de l’Avent ou le dernier dimanche avant Noël. La grotte peut être fabriquée en papier mâché et son décor est habituellement constitué d’éléments naturels tels que mousse végétale, paille, morceaux de bois, pommes de pin, cailloux blancs. Chacun doit tenter, à sa manière, de rendre la crèche plus personnelle en y ajoutant des éléments décoratifs différents.

Habituellement, la crèche doit demeurer dans la maison jusqu’au 2 février (date où Jésus fut présenté au Temple).

Note : les crèches provençales sont de véritables œuvres d’art (voir photo).

Christmas - Noël

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