D’où vient la légende des Lutins de Noël?

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Updated: décembre 18, 2010

Même si une croyance païenne fait référence à de petits êtres espiègles qui se joignaient au peuple pour fêter les Saturnales, il faudra attendre un texte de Clement Clark Moore intitulé « A Visit from St. Nicholas », paru en 1823 dans le journal « Sentinel » de New York, pour faire connaissance avec ces petites créatures qui assistaient Saint-Nicolas dans la distribution des cadeaux aux enfants. Depuis, le récit a été diffusé dans le monde entier et traduit en plusieurs langues.

Au Danemark

Avant le 19e siècle, on retrouve dans les légendes danoises entourant Noël, un lutin minuscule appelé Julenisse qui accompagnait Odin. Il aidait aux travaux agricoles et, le soir de Noël, les enfants lui laissaient un mot pour lui demander des cadeaux.

En Norvège

Un personnage très semblable à celui du Danemark est appelé Julenissen en Norvège. On le décrit vêtu d’un chandail aux motifs rustiques, d’une veste de bure agrémentée de fourrure, coiffé d’un bonnet rouge et arborant une barbichette blanche. Il faudra attendre la seconde partie du 19e siècle pour que ce sympathique personnage soit rapproché de celui de Saint-Nicolas, auquel il vient prêter main forte la veille de Noël.

Lutins de toutes légendes

Ces petites créatures font partie des légendes de plusieurs pays d’Europe, particulièrement dans toute la Scandinavie. De génération en génération, on racontait que le jour de Noël, ces derniers sortent de leurs maisons (sous terre ou dans les forêts) pour fêter la veille de Noël dans les villages pendant que les habitants sont endormis. Selon les pays, les lutins étaient considérés autrefois tantôt comme espiègles voire méchants ou, au contraire, amicaux, surtout avec les enfants. Aujourd’hui, un peu partout, lorsqu’on fait référence aux lutins de Noël, on pense davantage à leur rôle d’assistants du Père Noël dans la fabrication des jouets et l’emballage des cadeaux.

Christmas - Noël

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