L’origine des symboles associés à la fête de Noël

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Updated: juillet 10, 2014

Le Père Noël

S’il est un symbole souvent associé à la fête de Noël, c’est bien celui du Père Noël qui a été inspiré par Saint-Nicolas. Il faut remonter jusqu’au XVIIe siècle pour retracer son origine. On croit que les immigrés allemands ou hollandais auraient transporté ce personnage jusqu’aux États-Unis. Certes, à cette époque lointaine, Saint-Nicolas était un évêque, et son ampleur n’avait rien en commun avec celle qui est aujourd’hui attribuée au Père Noël. L’unification de ces deux personnages revient sans doute à Clement Clarke Moore, auteur du célèbre poème intitulé « A Visit From St. Nicholas », qui fut écrit en 1821. Ce poème fut par la suite transformé en conte, pour être traduit en plusieurs langues, avant d’être diffusé aux quatre coins de la planète.

Le sapin

Le symbole du sapin, qui se dresse dans le salon de millions d’habitants, est également beaucoup associé à la fête de Noël. L’origine du sapin de Noël pourrait remonter jusqu’à l’époque des Celtes, possiblement au 8e siècle. Pour eux, la date du 24 décembre était considérée comme la renaissance du Soleil, et il était de tradition d’associer un arbre à chacun des mois lunaires. Cette journée du 24 décembre était donc dédiée à l’épicéa, que l’on considérait à l’époque comme l’arbre de l’enfantement.

La bûche de Noël

Étonnamment, la bûche de Noël était à l’origine une vraie bûche de bois, qui devait brûler pendant la période du 24 décembre au 1er janvier. Évidemment, pour brûler aussi longtemps, elle se devait d’être énorme, et provenait d’une vieille souche ou d’un arbre fruitier. La tradition voulait qu’elle soit coupée avant le lever du soleil, pour être ensuite transportée, avec un cérémonial très particulier, dans une grande pièce familiale. Ce n’est qu’en 1945 qu’elle s’est transformée en un dessert, lequel aurait été inventé par un pâtissier.

Les cadeaux

La tradition de donner des cadeaux remonte à des temps très lointains. Les Romains, lors de la fête des Saturnales, s’échangeaient déjà des cadeaux entre eux. Cette tradition serait probablement associée aux présents que les Rois Mages avaient apportés à l’enfant Jésus lors de sa naissance. Ce n’est qu’aux XVIIIe et XIXe siècles, que la tradition des cadeaux a pris de l’ampleur et à commencer à se répandre un peu partout, à travers de nombreux pays.

La couronne

La couronne de Noël est un ancien symbole à laquelle sont attribuées plusieurs significations. Pour les Chrétiens, elle fait référence au Christ, du fait qu’elle leur rappelle la couronne placée sur la tête du Christ lors de sa crucifixion. Pour d’autres, la couronne est accrochée afin de souligner l’annonce du retour du Soleil.

Christmas - Noël

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