Comment est né le Père Noël??

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Updated: décembre 5, 2012

Saint Nicolas, saint patron et protecteur des petits enfants de la Lorraine (France) est fêté tous les 6 décembre, surtout dans l’est de la France et dans le nord ainsi que dans de nombreux pays d’Europe. La légende du Père Noël a été créée à partir du personnage de Saint Nicolas. C’est en quelque sorte l’ancêtre du Père Noël.

L’histoire raconte que le personnage de Saint Nicolas se serait inspiré de Nicolas de Myre appelé également Nicolas de Bari. Il fût évêque de Myre au IVe siècle; sa vie et ses actes sont entourés de légendes. Né en Asie Mineure entre 250 et 270 après J-C. il serait mort le 6 décembre, entre 345 et 352, dans la ville portuaire de Myre. C’est l’un des saints les plus populaires en Grèce et dans l’Église latine.

Après sa mort, ce personnage a alimenté une multitude de légendes qui rendent hommage à sa personnalité généreuse. Chaque épisode de sa vie a donné lieu à lieu à un patronage ou une confrérie d’un métier ou d’une région.

De Saint-Nicolas à Santa Claus

La légende de Saint Nicolas a fait son entrée aux États-Unis avec les Hollandais et s’est américanisée plus tard en « Santa Claus ». En 1823, un pasteur américain Clement Moore, a écrit un conte intitulé « A visit from Saint Nicholas » rendant ainsi ce personnage très populaire aux États-Unis.

Au cours des années, on a vu l’image de ce sympathique barbu subir des changements : il est devenu plus joyeux; il aime livrer les cadeaux aux enfants la veille de Noël et parcourt le ciel en traîneau tiré par huit petits rennes. Au milieu du XIXe siècle, le dessinateur Thomas Nast lui donna l’essentiel de l’apparence que nous lui connaissons.

Le Père Noël commercial

Cette image fut utilisée dans le cadre publicitaire de la boisson Coca-Cola en 1931. La célèbre marque eut l’idée de génie de demander à l’illustrateur réputé Haddon Sundblom de représenter le Père Noël en train de boire du soda pour reprendre des forces pendant la distribution de jouets.  Le dessinateur l’habilla aux couleurs de la marque, rouge et blanc, remplaça sa longue robe de Saint Nicolas par une tunique et un pantalon et lui donna un air sympathique avec son ventre rebondissant et son visage jovial.

C’est surtout après 1945, que le Père Noël commencera à devenir aussi populaire en France auprès des familles et surtout des enfants. Comme on le sait, au fil du temps, le cher bonhomme s’est internationalisé.

Christmas - Noël

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