Pourquoi Noël est fêté le 25 décembre?

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Updated: décembre 22, 2011

Selon les historiens, on ne connaît pas avec certitude le jour exact de la naissance de Jésus. Ils savent, par contre, que c’est en l’an 306 AP.JC que le pape de l’époque, Jules 1er, choisit le 25 décembre comme date officielle de la Nativité, neuf mois après la fête de l’Annonciation.

Le terme « Noël »

Il est intéressant de savoir qu’il existe deux interprétations du terme « Noël ». L’une qui soutient qu’il vient de la fusion de deux mots « noio » et « hel », qui signifient « renaissance du soleil, en langue celte. L’autre version soutient que le terme « Noël » est plutôt issu d’une évolution phonétique du mot « nael » qui signifie ‘relatif à la naissance’. Sa modification vocalique en latin est « natalis ».

Lointaine origine

Dans la Rome Antique, une période de festivités de sept jours, les Saturnales, se déroulait en hiver à la même période. De nombreux sacrifices étaient offerts au dieu Saturne et cette occasion comportait de multiples réjouissances. À titre d’exemple, les esclaves se voyaient libérés le temps de la fête pour échanger leur rôle avec leur maître. Les maisons étaient décorées de branches de sapin et de houx. La journée était également consacrée aux enfants qui recevaient alors des cadeaux.

En Occident, la fête liturgie de Noël serait apparue autour de l’an 340, avec les représentations de la crèche avec ses personnages. Un rituel qui s’est généralisé pour demeurer, à partir du 5e siècle. Dans les calendriers grégorien actuel et julien, Noël est fixé le 25 décembre, par la plupart des Églises. Dans l’ancien calendrier grégorien, Noël était fêté le 7 janvier.

Christmas - Noël

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