Pendant longtemps, la célébration de Noël au Québec était axée davantage vers l’aspect religieux de cette fête. Personne n’aurait songé à ne pas assister à la messe de minuit. C’était plutôt au Jour de l’An que la famille et les amis festoyaient autour d’une table bien garnie, se visitaient et s’échangeaient des cadeaux.

Dès la troisième semaine de novembre, les magasins et boutiques du Québec regorgent de décorations sur le thème de Noël, suivi des sapins à l’extérieur que l’on pare de lumières pour annoncer la festive saison. Les Québécois aiment bien décorer l’intérieur et l’extérieur de leur domicile (lumières, sapin, guirlandes) pour le temps des Fêtes.

Les traditions

Comme dans beaucoup d’autres pays du monde, les enfants du Québec espèrent la venue du Père Noël, le soir du 24 décembre. Plusieurs préparent à son intention un léger goûter constitué de biscuits et d’un verre de lait. Dès le lendemain matin, ils se précipiteront vers les cadeaux qu’a apportés le cher Bonhomme à la barbe blanche…s’ils ont été bien sages dans l’année.

Les adultes et les enfants plus âgés fêtent Noël tous ensemble, dans la maison familiale, le 24 décembre en soirée ou le lendemain. Après le repas, un « meneur de jeu » s’occupe de nommer les destinataires des cadeaux et d’en faire la remise à chacun. À minuit, on sable le champagne (ou un vin mousseux).

La table québécoise

Encore aujourd’hui, la dinde rôtie et farcie fait partie du menu traditionnel de Noël, accompagnée de gelée de canneberges. La tourtière (pâté à la viande de porc, de bœuf et de veau) et le ragoût de pattes de porc se retrouvent encore sur toutes les tables qui demeurent fidèles au menu traditionnel des Fêtes à la québécoise. Sans oublier la bûche de Noël au dessert.

Ces dernières années cependant, les générations plus récentes ont introduit pour le Réveillon une table plus allégée, comportant des entrées et des plats principaux davantage inspirés de la nouvelle cuisine (verrines ou bouchées fines en entrée, viandes braisées, desserts en coupes ou tiramisu).

Si les familles et amis éprouvent autant de plaisir qu’avant à se retrouver pour fêter Noël, on ne chante et danse plus autant qu’autrefois.

Christmas - Noël