Origine des cantiques et chants de Noël

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Updated: septembre 3, 2014


Si les premiers cantiques étaient entonnés pour rendre hommage à la Nativité, ils sont devenus au fil du temps des chants populaires transmis par le bouche à oreille.

Un peu d’histoire…

Le plus ancien chant de Noël en français remonte au début du 16e siècle. Il s’agit du cantique « Entre le bœuf et l’âne gris ». La grande époque des chants de Noël entonnés en chœur n’a commencé qu’au 18e siècle, avec l’apparition des Pastorales. Les plus célèbres des cantiques (Il est né le divin Enfant, Les anges dans nos campagnes, par exemple) datent de cette période. Qu’ils soient riches ou pauvres, habitant dans les châteaux ou dans les chaumières, tout le monde chantait pour chasser les peurs que généraient les nuits sombres d’hiver.

Les premiers chants de Noël, qui rendaient hommage à la Nativité, à la vie quotidienne et à la Nature, s’accompagnaient de rondes joyeuses. Composés en latin, ils s’émaillaient de plusieurs mots de patois. Les auteurs sont souvent demeurés anonymes.

En Europe

En Angleterre, les Christmas Carols se chantent depuis le Moyen Age. Profanes ou religieux, ils sont accompagnés de danses lors de processions. Aux Etats-Unis, on appelle également les chants de Noël « Christmas Carols ».

En Espagne, on entonne les villancicos alors qu’en Russie, ce sont les koliadki qui sont chantées aux portes des maisons. En Roumanie, les kolinde, tout comme en Bulgarie et en Pologne, les koledas, font partie de la tradition. En Italie, ce sont les canti natalizi et en Allemagne, les weihnachtslieder.

En Espagne on chante les Villancicos, en Russie les Koliadki aux portes de maisons, en Roumanie des Kolinde, en Pologne et en Bulgarie des Koleda, en Italie des Canti Natalizi, en Allemagne des Weihnachtslieder.

J.S. Bach a composé plusieurs cantates de Noël. On sait également que le fameux « O Tannenbaum (Mon beau sapin) » a été réalisé par le professeur Anschutz de Leipzig, en 1824; il se serait inspiré d’une chanson populaire en Allemagne au 16e siècle.

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Pour obtenir les paroles et parfois la musique des chants de Noël les plus populaires, voici la liste des sites recommandés :

Cantiques  traditionnels   : http://www.joyeuse-fete.com/joyeux-noel/chansons.html

Les chansons de Noël http://www.alianwebserver.com/societe/noel/chants_noel.htm

35 chansons de Noël    http://www.paroles.net/artis/1009

Chansons du monde entier http://www.lexilogos.com/chants_noel.htm

Chansons avec la musique   http://antanlontan.chez-alice.fr/cantique.htm

Christmas - Noël

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