Traditions: la Messe de Minuit

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Updated: novembre 18, 2014
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Selon les traditions et les pays, la Messe de minuit n’occupe pas la même place dans l’ordonnancement de la fête de Noël. Elle peut se tenir en début de soirée, plus tard dans la nuit et même le 25 au matin.

Il y a plus d’un siècle, on célébrait trois Messes de minuit : une première, à minuit, pour rendre hommage à la naissance de Jésus; la seconde, pour souligner son incarnation humaine; la troisième, pour souligner son entrée dans le cœur des hommes.

D’une culture à une autre, l’essentiel est de se rendre à ce rituel en famille. L’église se remplit alors de chants superbes, sent bon l’encens et resplendit de mille bougies.

En Provence et en Italie

La Messe de minuit débute par la procession des bergers. Un agneau enrubanné est porté dans un petit chariot illuminé et décoré tiré par un bélier. Cette célébration se veut un rappel du geste des bergers qui présentèrent leurs plus jeunes agneaux à l’Enfant-Jésus, dans la crèche.

Dans d’autres régions de France, on reprend l’histoire de la Nativité en chantant puis en mettant en scène certaines scènes des Évangiles. C’est d’ailleurs l’origine des crèches « vivantes ».

Les légendes

Depuis des générations, on raconte au coin du feu que malheur attend celui qui de déplace (ou pire…) n’assiste pas à la messe, le soir de Noël. On rapporte ainsi que des familles se sont perdues dans la nuit sombre du 24 décembre, malgré le fait que leur cocher connaissait la route par cœur. Des passagers auraient été engloutis dans les marécages et leurs fantômes reviendraient nous hanter chaque veille de Noël.

Et ce n’est pas tout…On dit que des incidents étranges peuvent survenir pendant la Messe de minuit. Par exemple, des animaux qui se mettent à parler comme des humains, des abeilles qui s’agitent soudainement en plein hiver, des arbres fruitiers qui se couvrent de fleurs au-dessus de la neige mais qui disparaissent dès le douzième coup de minuit.
Quant à ceux qui assistent à la messe, mieux vaut pour eux de rester assis jusqu’à la fin, car s’ils sortaient pendant la consécration, ils verraient la procession des morts traverser la ville ou le village.

Christmas - Noël

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