Noël, une fête aux origines païennes

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Updated: septembre 1, 2014

Espérée par des milliards d’enfants, la fête de Noël se célèbre le 25 décembre, du moins, pour ceux dont la religion respecte cette tradition. En partant du principe qu’elle devrait souligner la naissance de l’enfant Jésus, plusieurs auraient tendance à croire qu’il s’agit d’une fête chrétienne depuis toujours. Or, la Nativité, puisque tel est son vrai nom, se voulait plutôt à l’origine une fête strictement païenne, et aux temps lointains, le 25 décembre commémorait le solstice d’hiver. Il faut remonter aussi loin qu’au IIe siècle pour voir apparaître les toutes premières traces de l’existence d’une fête chrétienne, laquelle avant cette date n’existait pas. Toutefois, l’empire romain ne s’étant christianisé qu’au IVe siècle, ce n’est qu’à partir de cette époque que l’on observe le remplacement de la fête du solstice par celle de Noël.

Si l’on retourne aux origines du christianisme, on y découvre que les fidèles juifs célébraient chaque année, au cours du mois de décembre, le début d’un temps nouveau. Par ailleurs, en se reportant à l’évangile selon St-Jean, on peut y lire qu’en décembre, avait lieu la Fête de la Dédicace. Ces informations combinées laissent donc présumer le lien qui relie la fête de Noël et celle du solstice. Également associée à la joie que procure le rallongement des jours, et celle suscitée par la naissance du Rédempteur, on peut aussi spéculer sur ces motifs pour comprendre la transformation de cette fête de l’hiver, devenue par la suite une fête chrétienne.

Néanmoins, puisque le mystère demeure entier quant à la date exacte de la naissance de Jésus de Nazareth, et que nulle part dans la Bible, on n’en fait mention, cette date, fixée au 25 décembre, n’est que purement conventionnelle. Aujourd’hui devenue une fête quasi strictement commerciale, et bien que célébrée partout à travers le monde, Noël ne revêt pratiquement plus rien de son caractère religieux.

Christmas - Noël

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